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Où faire du ski en Corée du Sud

Les stations de ski coréennes ont connu un regain de popularité ces dernières années. Alors que le Japon attire toujours le plus l’attention, les stations coréennes constituent une alternative viable, en particulier pour ceux qui recherchent des options plus abordables. L’hébergement, les transports et les commodités sont nettement moins chers. Alors que PyeongChang a organisé les Jeux olympiques d’hiver de 2018, il est maintenant temps de goûter à ce que ce pays a à offrir.

La majeure partie des stations de ski en Corée se trouve dans le Gangwon-do ou le Gyeonggi-do, les deux provinces les plus au nord de la Corée. Gangwon-do est dominé par la chaîne de montagnes Taebaek et offre par conséquent les meilleures conditions naturelles pour la pratique du ski. Gyeonggi-do est le voisin occidental de Gangwon-do. Les centres de villégiature de cette région bénéficient de la proximité de Séoul (Gyeonggi se traduit littéralement par «zone entourant la capitale»). Pour ceux qui sont prêts à sacrifier la qualité de la neige pour plus de commodité, voici où chercher.

Les stations sont généralement accessibles par des navettes privées. Ceux-ci opèrent à partir de l’aéroport d’Incheon et du centre de Séoul. Les autobus express publics sont une solution moins coûteuse, mais ajouteront une partie considérable du temps de transit.



Yongpyong Resort

Yongpyong est la plus grande station de ski de Corée (31 pistes) et son nom est synonyme de ski en Corée. Yongpyong sera l’hôte des épreuves de slalom et de slalom géant aux prochains Jeux olympiques d’hiver. La station est desservie par 15 remontées mécaniques (dont une télécabine pouvant accueillir 6 personnes, d’une longueur de 3,7 km) desservant quatre «zones». Il y a beaucoup de montagne à conquérir, peu importe les capacités.

La Station de ski YongPyong la nuit (photo de l’article) est un petit bijou.

Ceux qui aiment skier autant que possible en une seule vacance apprécieront les heures de ski de nuit de YongPyong.

Le terrain le plus difficile se trouve dans la Zone des dragons, accessible via la seule gondole de Yongpyong. Les skieurs débarquent à Dragon’s Peak (1438 m), point de départ des populaires descentes Rainbow, dont quatre sont classés «Super Advanced» par Yongpyong. Les débutants ont de nombreuses options de l’autre côté de la montagne.

Yongpyong est l’une des stations balnéaires les mieux établies en Corée et les visiteurs trouveront un hébergement et des installations de restauration pour tous les budgets.

High 1 Resort

High 1 est l’une des stations les plus pittoresques de la Corée, offrant une vue imprenable sur les montagnes de Taebaek. En raison de son altitude, High 1 repose beaucoup moins sur la neige artificielle que de nombreuses autres stations en Corée. La combinaison de la qualité de la neige et de la taille de la pente est uniquement compatible avec Yongpyong.

La station est répartie sur trois sommets: le sommet de la montagne Jijang (1345 m), le sommet de la vallée (1376 m) et le centre de la montagne (1250 m). Les débutants peuvent faire leur chemin jusqu’à Valley Top et profiter d’une douce descente de 4,2 km sur la montagne. Les skieurs plus avancés se dirigeront vers Mountain Hub.

Le restaurant Mountain Top, le célèbre restaurant tournant de High 1, constitue un lieu de repos idéal pour ceux qui souhaitent profiter de la vue depuis le sommet de Jijang. Il est promis aux convives de profiter d’une vue panoramique sur les montagnes environnantes. De retour au rez-de-chaussée, les visiteurs de High 1 ont accès au plus grand casino du pays (et au seul casino qui admet légalement les citoyens coréens).

Phoenix Park Resort

Le Phoenix Park Resort est un autre lieu de villégiature plus populaire en Corée. Répartie sur deux sommets (Mont Blanc et Bulsaemaru), la station est équipée de 8 remontées mécaniques et d’une télécabine. Les skieurs ont le choix entre 22 pistes allant du débutant à l’expert. Le complexe dispose également d’un parcours de bosses et d’un parc à neige. Tous les événements de ski acrobatique et de snowboard auront lieu ici pendant les Jeux olympiques d’hiver de 2018.

Phoenix Park Resort a été choisi comme site olympique pour toutes les épreuves de ski acrobatique et de snowboard.

Assis à une altitude inférieure à celle de Yongpyong et de High 1, Phoenix Park repose sur un système de fabrication de neige artificielle étendu. Bien que cela ne passionne pas les skieurs expérimentés, les débutants apprécieront la fiabilité des pistes bien entretenues du Phoenix Park. La station propose également de nombreuses leçons de ski et de snowboard.

Phoenix Park est réputé pour ses installations de première classe. Les options de restauration sont nombreuses et les palais occidentaux sont bien servis. L’hébergement est offert à tous les niveaux de prix, avec un hôtel 5 étoiles, de nombreux condominiums et une auberge de jeunesse de 76 chambres située au bord des pistes.

Konjiam Resort

Konjiam, une station balnéaire à 9 pistes située à moins de 45 minutes de route au sud de Séoul, pourrait intéresser ceux qui sont basés dans la capitale. Le point de vente unique de Konjiam est qu’il limite l’entrée à 7 000 visiteurs par jour. Les clients de Konjiam n’ont pas à s’inquiéter des longues files d’attentes et des foules excessives qui affligent d’autres stations desservant Séoul.

Konjiam est proche de Séoul, mais le nombre d’admissions est limité à 7 000 par jour pour contrôler la foule.
Konjiam est desservi par cinq télésièges à grande vitesse. Les débutants voudront tester leurs jambes sur Hanui, la pente la plus douce de Konjiam. Ceux qui ont plus de confiance peuvent se rendre au sommet de Firmhill et admirer la vue sur le mont. Dobong, la tour Namsan et la ville de Kwangju.

Konjiam, typique de nombreuses stations de la région, propose également du ski de nuit jusqu’au petit matin. Les pistes sont ouvertes jusqu’à 4 heures du matin, bien après que les écoles de ski et les jeunes familles aient fait leurs valises.

La Station de ski Deogyusan

En tête de notre liste se trouve la station de ski Deogyusan, située à Muju-gun, dans le Jeollabuk-do. Bien que la Corée du Sud soit beaucoup plus clément au sud-ouest, cette station balnéaire a tout pour plaire, notamment les longues pistes (Silk Road, 6,1 km), un terrain difficile (une poignée de pistes en double diamant noir) et des paysages magnifiques. Niché dans la vallée de Gucheon-dong, Deogyusan offre une alternative à ceux qui cherchent à se tenir à l’écart de la capitale.
Station de ski Deogyusan, Corée

Deogyusan offre une alternative à ceux qui cherchent à se tenir à l’écart de la capitale.

Plus au sud, la saison de Deogyusan est relativement courte et les chutes de neige sont beaucoup moins régulières. Comme il est courant en Corée, la station repose énormément sur la neige artificielle. Cependant, les skieurs ont beaucoup de terrain à couvrir. Trente-quatre pistes s’étendent sur deux parties de la montagne (base de Mansun et base de Seolchun).

L’hôtel Tirol propose un hébergement 5 étoiles, bien que des options moins chères soient disponibles. Le complexe dispose également d’une source chaude en plein air.

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